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谷歌地球在海洋领域的商业研究

2009-06-24 12:47:28来源:本站原创 编辑:海丫丫 浏览:

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  三年前,在西班牙的一次活动中,海洋学家塞维娅·厄拉(Sylvia Earle)遇到了Google工程师约翰·汉克斯(John Hanks)。汉克斯是谷歌地球(Google Earth)的主创人员之一。厄拉对谷歌地球大加赞赏,称它“让每个人都有机会近距离观察地球”。但同时,作为海洋学家的厄拉也表示了自己的遗憾,“谷歌地球为什么只标出了陆地,却没有标出海洋呢?”

  的确,谷歌地球上虽然清晰地标注了海洋,但只是一大片蓝色区域,一些低分辨率的阴影显示大洋不同深浅的部分。

  厄拉致力于海洋的研究已有50年之久。她一直在向世人呼吁:海洋在不断地遭到破坏,需要得到及时有效的保护。谷歌地球让她看到了一种更为形象有力的方式——如果谷歌地球能够如展示陆地部分一样介绍海洋,保护海洋的理念就可以随着这种技术的推广而更多被世人接受。

  因为这一机缘,资深的海洋学家厄拉与年轻的工程师汉克斯走到了一起,一项为谷歌地球增加海洋内容的浩大工程就此拉开帷幕。

  2009年2月2日,在加州科学院,Google的CEO埃里克·施密特(Eric Schmidt)发布了谷歌地球5.0。

  厄拉盼望中的一天终于到来。从此,人们就可以足不出户地随时触摸海洋了。
  
  触摸海洋

  谷歌地球5.0发布后,原来只有阴影的海洋,有了一个更详细的等深图(海底图)。你可以潜到海平面以下,以三维的形式探索海底的各个角落。

  此外,谷歌地球的海洋上标注了数千个数据点:有的是最适合冲浪的地点,有的是最适合潜水的地点,有的是鱼群出没的地方,有的是有过真实海洋考察的地点。点击这些数据点,会显现相关视频、图像与文字。资料来自100多家与海洋相关的单位,如国家地理、BBC等。

  在谷歌地球上输入“夏威夷”,你就来到了夏威夷群岛,上面可以看到许多海洋探索的小图标,一共有76个。点其中一个图标“2007年发现的新深海珊瑚”,页面就显现一段由夏威夷海底研究所提供的视频,详细讲述在这里发现的五种深海珊瑚。

  在输入了“Bonaire”(荷属安的列斯群岛)后,上面显示出很多潜水点的图标,那些地方是著名的潜水胜地。点击一个名叫Karpa的潜水点,可以看到一张鲨鱼的图片,甚至还有九位潜水者有关这个地点的博客内容。

 

点击谷歌地球夏威夷群岛边的一个小图标,可以看到此处海洋有白尾鲨出没。

 

点击谷歌地球夏威夷群岛边的一个小图标,可以看到此处海洋有白尾鲨出没。

  《财经》记者输入马里亚纳海沟(Mariana Trench),这是地球上最深的地点。那里专门有个视频,显示在海沟中穿行的图景。

  除了海洋,谷歌地球同时推出了历史画面功能,即可以提供某个地点在某个特定时间的图像。这个功能,让人想起了科幻片里的时间穿梭器。

  《财经》记者来到美国世界贸易中心的遗址。回到1999年,你可以看到当年双子座的卫星图片。再来到旧金山南端,查看过去50年来硅谷的演变——50年前,这里是一块农田,现在已经变成了世界著名的技术中心。

  对于爱好环保的人士,这是一个非常有价值的功能——你可以查看某个海岸线在过去几十年中的变化。

  此外,谷歌还与美国宇航局(NASA)一道推出了谷歌火星,人们从此可以看到火星的三维图。

  看得见才能保护

  2009年2月2日,在谷歌地球5.0的新闻发布会上,除Google的CEO施密特和负责这个项目的汉克斯外,海洋学家厄拉女士及从事环保的美国前副总统戈尔也应邀出席。

  在演讲中,施密特强调,谷歌地球不仅仅是个“玩具”,还是“科学与研究的重要工具”。

  施密特特别提到谷歌地球对环保的重要意义。他说,可能很多人知道太平洋中有一块面积和德克萨斯州一样大的地方,堆积了超过1亿吨的垃圾,但很难想象是怎样一幅图景。有了谷歌地球,人们就能直观地看到这一情况。施密特认为,这显然有助于地球的保护。

  厄尔在她的博客中说,“从1950年代起,我就开始研究海洋,尝试了各种各样的方法来解释我看到的东西。对于海洋的变化,我们一定要采取措施了,我不断地把这种紧迫性告诉别人。我尝试过演讲、电视、访谈、杂志和写书等各种方式,就是为了告诉人们,海洋对于人类的繁荣至关重要。我想给世界预警:海洋遇到了麻烦,这也是我们人类的麻烦。”

  谷歌地球为她提供了绝佳的平台。2005年,谷歌地球推出以来,已有5亿人的电脑下载了谷歌地球。每天,用户花在上面的时间多达100万小时。

  建一个海洋公园,把蓝鲸与大白鲨都放在里面,运气好的话,一年也有200万个参观者。但在谷歌地球上,一年可能有几亿人使用。

  “我花了一辈子去了解的事情,现在只要几个小时,人们就能全部看到”,厄尔说,“任何人都可以(在电脑里)飞到夏威夷,看到真实的群岛,且不仅仅是海面以上的部分。你可以与鲸鱼一起游泳,探索珊瑚礁,了解灭绝式渔业带来的危害。”

  “我们不能保护我们看不见的东西。”厄尔强调指出。

  把海洋放入谷歌地球是一项庞大的工程。谷歌从国家地理、美国宇航局、美国大洋和大气协会、美国海军、伍兹霍尔海洋研究所等机构得到了大量的资料。谷歌克服了许多技术困难,比如,要把数据处理得十分准确,才能实现水与陆地在正确的位置衔接上,而这并不容易。

  尽管如此,截至目前,谷歌也只为地球上5%的海底画出了详细的图景。值得我们期待的还有很多。

近期更新:Google Earth添加北美五大湖水下地形

WorldView-2

卫星类型: 对地观测

所属国家: 美国

分辨率: 0.5米

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