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美国23万人口小城申奥 市民惶然

2008-09-01 15:14:11来源: 编辑:godeyes_admin浏览:

  兰福特竞选伯明翰市市长的时候面对9名对手,其中还包括时任市长,但最后他凭着“让我们大干一场”的口号轻松获胜。

  在当上伯明翰市市长的第一年,兰福特就建议动用5亿美元造一个圆顶体育馆,用1.25亿美元加强一系列法律的实施,另外用3300万美元建设有轨电车系统。这些想法曾经让人大吃一惊,但和他最近的一个念头相比,这些都只是“小巫见大巫”。本月,兰福特正式宣布,他要申办奥运会。

  伯明翰距离1996年奥运会主办城市亚特兰大仅145英里。兰福特承认,伯明翰市只有23万人口,虽然是亚拉巴马州最大的城市,但比以往任何一个举办过夏季奥运会的大多数城市都小。如果能够取得申办资格,伯明翰还将成为至今为止申办奥运会的最小城市。

  伯明翰全城的旅馆也有限,届时恐怕无法容纳来自世界各地的运动员和观众。它的交通和运动设施也不够完善。此外,伯明翰缺乏举办国际体育比赛的经验,它只举办过1994年和2006年世界杯以及1996年奥运会三大赛事的资格赛。

  但兰福特认为,这些都没关系。他说:“这个世界一直告诉我们,‘我们的条件不行’、‘我们的城市太小’,但这些话我们听得太久了,也忍得太久了。现在,我们应该大胆一点了。 ”

  “必败无疑”的尝试

  民众对于兰福特的想法又好气又好笑。伯明翰市的道路情况正在不断恶化,而犯罪率却不断上升。为此,兰福特今年4月举行了一场祷告仪式,并称伯明翰“被撒旦诅咒了”。

  为了确保运动员和观众的安全,国际奥委会在筛选申办城市时,往往会把犯罪率作为一个重要的考虑因素。而伯明翰的犯罪率无疑是它的弱点。

  亚拉巴马州司法部门的特丽莎·博尔顿说:“伯明翰声名在外,是美国最危险的城市之一,国际奥委会不会考虑它,除非我们能证明,我们正在采取有效措施打击犯罪。 ”

  但是打击犯罪需要资金投入,雇佣更多警察上街巡逻。

  更让人忧心的是,伯明翰市所属的杰弗逊郡政府正处于破产边缘,这也将成为美国历史上最大的地方政府破产案件。伯明翰市政府也已经处于负债状态。市长办公室申请了4.29亿美元作为2009财政年度的预算,但是市议会已经对此予以否决。而仅仅申办奥运会的手续费就要用到50万美元。

  “伯明翰自己还有很多需要改进的地方,我们一直面临资金短缺的困难,现有的钱还不够解决现在的问题呢,”市议会成员瓦莱丽·A·亚伯特说,“为什么我们要把钱花在没有希望的事情上?我们是不可能被选中的。普通人都能看出来,我们不是那个 (奥运东道主)集团的,我们也进不了那个集团。 ”

  从各方面看,伯明翰申奥成功的机会都十分渺茫。美国奥组委发言人达利尔·斯贝尔说:“恕我直言,伯明翰根本不在我们考虑的范围之内。现阶段,我们关注的只有芝加哥能否成功申办2016年奥运会。 ”

  芝加哥面临的对手是西班牙的马德里、巴西的里约热内卢、以及日本的东京。

  《伯明翰新闻报》认为兰福特的这次努力“必败无疑”,甚至称之为“最远的远射”。

  “梦想要远大一点”

  但作为市长,兰福特看到的却是光辉的前景。他在T-恤衫和手提袋上都印上了“奥林匹克2020:为什么不能是伯明翰? ”的标语。他还在正式的申请文件中引用了罗伯特·F·肯尼迪的话:“有些人面对一些本来就理所当然的事情却问:‘为什么?’,我却梦想一些本不可能发生的事情问:‘为什么不能发生呢? ’”

  兰福特表示,他要修路,要建旅馆,要改善体育设施,还要扩建机场,同时,他希望能把奥运会的各项赛事分布在全亚拉巴马州境内举行,甚至借用邻州的地盘。他认为,伯明翰所只需要再做一些准备工作就能梦想成真。

  兰福特说:“我们可以找各种理由,然后告诉自己,‘我们不行’。但是我要寻找的是我们能行的理由。 ”

  普利策文学奖获得者黛安·麦克瓦特也认为,在伯明翰的历史上,困境总是与光明同在。

  亚拉巴马州体育基金会执行董事基恩·霍尔曼也说:“众所周知,伯明翰面临的最大问题是不够大,机场太小,旅馆太少,基础设施不足。但是我们也不能说得太绝对,我们的梦想要远大。 ”

  除了申办奥运会外,兰福特市长最雄心勃勃的计划就是要建造一座圆顶体育馆。他已经开始为体育馆选址。他希望这个场地将来能成为大学体育比赛的会场和职业球队的比赛场馆。

  由于经济不景气,许多城市都在缩减预算,但兰福特已经提交了这项议案。他说:“到处都有人谈论通货膨胀和经济衰退,我选择不参与这样的讨论,我不是个失败主义者。 ”

  即使失败也有好处

  伯明翰还面临着众多竞争者。许多城市已经开始为2020年奥运会主办权展开争夺。在美国,伯明翰、波士顿、底特律、明尼阿波利斯-圣保罗和费城都在争夺该国申办的名额。其中费城是最早成立官方申奥委员会的城市。

  但是,也有人表示,即使伯明翰申办奥运会失败,也会带来一些好处。

  “那将有助于促使各个城市大胆设想,”曾经组织辛辛那提市申奥的公关行政人员尼克·维尔说,“它会让人们站在一种从来没有尝试过的角度去对自己的城市进行反思。 ”

  但是对兰福特来说,那只是目的的一部分。他说:“奥林匹克弘扬的是团结的精神,它能把人们团结起来,一起战胜困难,也能激励人们产生‘我能’的积极心态。伯明翰反应的就是这种奥林匹克精神,我们没有任何理由会被拒绝。 ”

  杰弗逊郡行政长官贝蒂·法恩·柯林斯说:“如果兰福特真的要申办,那我们会配合他的行动,尽力争取让奥运会办到伯明翰来。 ”

  市长兰福特

  

  伯明翰市

  

  体育中心

  

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